觀點 ∕ 【愛爾蘭小國翻轉的競爭力】

若台灣期待成為「亞洲的矽谷」, 那更不可不去一窺被稱為「歐洲的矽谷」的愛爾蘭,愛爾蘭與台灣國經濟發展及模式相似,都為島國經濟並均重視進出口貿易。而愛爾蘭只佔有歐盟百分之一的人口,卻佔了美國百分之35的外資,在歐洲的投資很多都是在愛爾蘭,有著許多美國非常重要的企業,如:Google,Facebook,Apple和PayPal等歐洲總部均在愛爾蘭。對愛爾蘭來說,美國有1/4認為他們具有血統或血緣,有不少美國人自認跟愛爾蘭都有一些密切的關係。這也是吸引外資進入愛爾蘭投資非常重要的因素。
幾日前,我接待愛爾蘭國會教委會主席與議員,談到愛爾蘭三點,除了愛爾蘭在過去一年中面對兩大危機,一是英國脫歐,二是歐盟要求蘋果向愛爾蘭政府補繳130億歐元稅款,還有第三就是我所關注的高等教育,進而深入來探討愛爾蘭小國的競爭力。
當英國公投決議脫歐時,意外的富有、具英國身分意識的北愛爾蘭(Northern Ireland)大多數人都贊成留在歐盟,我詢問他們對於英國脫離歐洲會對愛爾蘭產生的影響。他們表示由於愛爾蘭與英國之間的貿易量是最大的,若英國離開歐盟的話,那愛爾蘭會需要跟更多的國家輸出一些農產品,所以他們希望現在除了跟歐洲以外,跟美國跟亞洲尋求這些貿易的機會。貨幣的穩定性也是令人擔心的,再者歐盟剩下27個會員國中愛爾蘭將變成唯一 一個留在歐盟裡講英文的國家,這樣的特點也成為愛爾蘭的優勢,英文是國際入口的重要語言。
另一個議題是歐盟要蘋果補巨稅,蘋果30年前以愛爾蘭科克市做為歐洲據點,在愛爾蘭雇員從60人到6,000人。談到蘋果稅賦的問題,愛爾蘭說他們已經上訴了,歐盟委員會的決策讓企業必須承擔難以預測的稅務裁決,會影響到外國跨國公司企業在愛爾蘭的投資,愛爾蘭很依靠跨國企業所創造的工作機會。台灣總體經濟規模約是愛爾蘭的兩倍,外國直接投資額 (FDI, Foreign direct investment)愛爾蘭卻是台灣的43倍,跟台灣同樣依賴出口,而2015年愛爾蘭出口成長率高達近21%,台灣出口則衰退近11%。
我想導致外國投資的關鍵,是愛爾蘭經濟政策的核心:低稅率。他們企業稅率只有為12.5%,是世界稅率最低的國家之一,愛爾蘭也在世界最容易從事商業活動的國家中排名第三。同時他們具備許多其他優勢來吸引外國投資,像是高級的教育勞動人口,可以勝任高科技高端工作。談到教育,愛爾蘭政府針對學齡前的教育,可以給予免費補助,學齡前兩年,可以免費的入學。愛爾蘭有許多高水準、好的公私立大學,他們也希望能夠有更多的預算來投資在大學系統中,也在討論對於學生的貸款來做些調整,大學生學貸,當開始工作的時候,或在某一個階段時間點就開始付他們的學生貸款給政府,那政府就可以利用這些政府資金投資在高等教育,也是很好的方法。
愛爾蘭強大的競爭優勢,除了語言優勢,歐盟除了英國外唯一一個英語國家;還有為高度教育程度的國家,教育體系歐洲排名第一,世界排名第十五,擁有高的畢業生就業率;以及護照自由度極高,排名世界第6,可免簽172個國家和地區。愛爾蘭也是進入歐陸市場之重要角色,愛爾蘭的軟體產業與我國電子製造業深具互補性,雙方生技產業及機械工業均具有合作潛力,值得台灣好好合作與爭取。台灣現在面對數位經濟時代轉型的關鍵時期,身為全球經濟的一份子,其實要讓台灣的投資環境與法規更加友善開放,不要成為一個法規高度管制的國家,才能跟全世界做競爭! 從愛爾蘭身上我見到未來台灣無窮的機會,政府看見了嗎?

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